Mon. Jun 17th, 2024

Descobrimos agora todos os quatro blocos de construção do DNA em amostras de meteoritos, sugerindo que as rochas espaciais podem ter entregue os compostos à Terra, contribuindo para a origem da vida.

Todos os quatro principais blocos de construção do DNA já foram encontrados em meteoritos, sugerindo que as rochas espaciais podem ter entregue os compostos à Terra, contribuindo para a origem da vida.

O DNA tem uma estrutura em escada em espiral, na qual cada etapa consiste em pares de moléculas chamadas nucleobases. Duas dessas quatro nucleobases – adenina e guanina, que pertencem a um grupo de compostos químicos chamados purinas – foram detectadas pela primeira vez em meteoritos na década de 1960.

Agora, Yasuhiro Oba, da Universidade de Hokkaido, no Japão, e seus colegas descobriram as duas nucleobases de DNA restantes, citosina e timina, conhecidas como pirimidinas, em vários meteoritos.

A equipe encontrou as nucleobases em cerca de 2 gramas de rocha de três meteoritos: os meteoritos Murchison, Murray e Tagish Lake. Acredita-se que os meteoritos Murchison e Murray, que atingiram a Terra em meados do século 20, datam de pelo menos 5 bilhões de anos atrás. Como a Terra, o meteorito Tagish Lake provavelmente se formou há 4,5 bilhões de anos e atingiu nosso planeta há cerca de duas décadas.

A equipe de Oba moeu cada amostra de rocha em um pó que foi adicionado à água, antes de usar ondas de ultrassom para separar as partículas em camadas. O grupo então usou espectrometria de massa para identificar compostos de acordo com seu peso molecular.

“Havia uma razão pela qual a citosina e a timina em meteoritos nunca foram relatadas até agora …  esses compostos estão em quantidades muito pequenas, o que exigia um método com a capacidade de medir quantidades tão pequenas”, diz Michael Callahan, da Boise State University, em Idaho.

Os compostos podem ter vindo de contaminação? No solo ao redor do local de pouso do meteorito Murchison na Austrália, as quantidades relativas de nucleobases diferem substancialmente daquelas no meteorito, sugerindo que as nucleobases da rocha vieram do espaço.

“Estou convencido de que os dados não refletem a contaminação terrestre”, diz Bradley De Gregorio, do Laboratório de Pesquisa Naval em Washington DC.

Rochas contendo nucleobases podem ter atingido a Terra entre 4 e 3,8 bilhões de anos atrás, no Late Heavy Bombardment. Isso precede os primeiros fósseis de micróbios indiscutíveis conhecidos, que têm cerca de 3,4 bilhões de anos.

A equipe de Oba também detectou uma maior concentração de nucleobases no solo em que o meteorito Murchison caiu do que no meteorito.

“Se esses resultados são representativos de concentrações típicas de pirimidina em meteoritos”, diz Callahan, “então [nucleobases presentes na] Terra provavelmente teriam sido responsáveis ​​​​pelo surgimento de material genético em vez de entradas de entrega extraterrestre”.

Referência do periódico: Nature Communications, DOI: 10.1038/s41467-022-29612-x

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