Mon. Jun 17th, 2024

Os céus giram acima de nós, mas pelo menos podemos contar com a Estrela do Norte, também conhecida como Polaris, para fornecer estabilidade eterna, certo? Não tenha medo, diz Abigail Beall.

UMA das estrelas mais emblemáticas do hemisfério norte é Polaris, também conhecida como a Estrela do Norte. Se você puder identificar essa estrela, sempre saberá qual direção é o norte, porque é um ponto de luz constante em um céu em mudança. Não importa onde você esteja no hemisfério norte, ele nunca se moverá. Ou será?

A Estrela do Norte nem sempre foi e nem sempre será Polaris. No momento, é nossa Estrela do Norte por causa da inclinação da Terra: o pólo norte está voltado para a mesma direção no espaço – em direção a Polaris – mesmo quando a Terra se move ao redor do sol e gira em seu eixo. Da mesma forma, o pólo sul continua voltado para o Cruzeiro do Sul.

Mas lentamente, ao longo de milhares de anos, a inclinação da Terra – que está a 23,5 graus de seu plano de órbita ao redor do sol – se move. Este é um processo chamado precessão axial. Você pode pensar nisso como um pião: a Terra está girando em seu eixo, mas a direção em que está inclinada também está se movendo em círculo, em um processo muito mais lento. Leva 26.000 anos para completar um círculo completo. A extensão em que a Terra está inclinada também muda em alguns graus.

Em 12.000 anos, a Estrela do Norte não será mais Polaris, mas uma estrela chamada Vega. No momento, Vega pode ser vista da maioria dos lugares do mundo, para que qualquer pessoa possa encontrar a Estrela do Norte do futuro. É uma das estrelas mais brilhantes do céu noturno e fica na constelação de Lyra.

No hemisfério norte, olhe para o nordeste assim que o sol se puser. Vega será a estrela mais brilhante perto do horizonte. Algumas horas depois, por volta da meia-noite, você verá três estrelas brilhantes formando um triângulo no leste, perto do horizonte. Isso é chamado de triângulo de verão. Vega será o mais distante do horizonte. Vega é uma estrela de verão no hemisfério norte, então olhe para nordeste em qualquer noite de maio e você a verá.

No hemisfério sul, é um pouco mais difícil de detectar. Você terá que olhar bem tarde da noite, pois vai nascer no norte, 3 a 4 horas depois da meia-noite, mas exatamente quando dependerá da sua latitude. Use um planejador como o Stellarium para ver quando Vega subirá em sua área.

Vega não é a única futura Estrela do Norte. À medida que a inclinação da Terra se move em um círculo completo, o pólo norte enfrentará cada ponto no céu ao longo desse círculo em algum ponto no futuro. Algumas dessas regiões não contêm estrelas.

Depois de Vega, Gamma Cephei, uma estrela na constelação de Cepheus, será a Estrela do Norte.

Alderamin, a estrela mais brilhante de Cepheus, será lançada alguns milhares de anos depois. Cepheus não é uma constelação proeminente, mas fica ao lado de Cassiopeia, a constelação em forma de W ou M, no céu.

E o que vai, volta: daqui a 26.000 anos, Polaris será a Estrela do Norte mais uma vez.

O que você precisa

Seus olhos

Software de observação de estrelas como Stellarium (opcional)

Fonte: Abigail Beall

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