Mon. Jun 17th, 2024

Quando pensamos em missões da NASA, corpos celestiais colossais ou fenômenos cósmicos vastos geralmente vêm à mente. Mas às vezes, as explorações menos conhecidas – aquelas que lidam com entidades diminutas no vasto espaço – oferecem os insights mais profundos. Entre na missão Lucy da NASA, pronta para se envolver em uma dança cativante com um pequeno asteroide carinhosamente apelidado de ‘Dinky’.

Embarcando em uma Odisseia Galáctica

Lançada há dois anos, a missão Lucy da NASA está em uma odisseia ambiciosa para desvendar os mistérios dos asteroides troianos de Júpiter. Ao longo de sua jornada, Lucy se aproximará de dez mundos rochosos. Primeiro, em 1º de novembro, é o pequeno 152830 Dinkinesh, um asteroide do cinturão principal com menos de 0,8 quilômetros de diâmetro.

O Tango da Ciência e Engenharia

Este encontro próximo, com Lucy voando graciosamente a apenas 480 quilômetros de Dinkinesh, serve a um propósito duplo. Não só oferece à humanidade uma visão sem precedentes deste mundo minúsculo, mas também testa rigorosamente o estado da arte do Terminal Tracking System de Lucy.

A abordagem da missão somente de passagem de Lucy significa que não há demoras em torno de qualquer corpo celeste; é tudo sobre encontros rápidos e fugazes. Dadas as imensas distâncias e os tamanhos minúsculos dos asteroides, garantir precisão é fundamental. O Terminal Tracking System, equipado com câmeras duplas, desempenha um papel crucial em garantir que Lucy não perca o ritmo. Atualizando constantemente os dados de posição, ele decide autonomamente os melhores momentos de coleta de dados e permanece focado no alvo durante toda a passagem.

O Encontro Serendipitoso com ‘Dinky’

Inicialmente, Lucy tinha seus olhos fixados em nove alvos. Mas a exploração espacial é tanto sobre planejamento meticuloso quanto sobre aproveitar oportunidades inesperadas. Ao navegar pelo cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter, a equipe de Lucy identificou uma chance dourada para um encontro adicional: o pequeno Dinkinesh. Graças a um ajuste de curso calculado, Lucy poderá dar uma olhada muito mais próxima, tornando Dinkinesh o menor mundo do cinturão principal a ser estudado tão de perto.

Dinkinesh, que se traduz como “você é maravilhoso” em Amárico, é uma homenagem ao fóssil Lucy que inspirou o nome da missão. Este pequeno asteroide pode oferecer pistas inestimáveis sobre seus parentes. Seu tamanho e características são paralelos aos asteroides próximos da Terra, e estudar sua forma pode ajudar a determinar se esses asteroides sofrem mudanças significativas ao entrar nas proximidades da Terra.


O que Espera Lucy

A agenda de Lucy após Dinkinesh continua cheia. Após esta passagem, um encontro com a Terra é aguardado em dezembro do ano seguinte. Lucy tem então outro encontro com o asteroide do cinturão principal 52246 Donaldjohanson em 2025, seguido por encontros com seis Troianos de Júpiter. Os últimos encontros incluem dois asteroides com seus próprios satélites, prontos para oferecer uma riqueza de informações.

Resumindo, enquanto Dinkinesh ou ‘Dinky’ pode ser um jogador pequeno no vasto balé cósmico, sua contribuição para a compreensão do nosso sistema solar está destinada a ser monumental. Como Hal Levison do SwRI observa apropriadamente, “Para um pequeno asteroide, esperamos que seja uma grande ajuda para a missão Lucy.”

AAVFX FATOS INTERESSANTES: “Serendipitosa” refere-se à qualidade ou ocorrência de fazer descobertas agradáveis ou valiosas por acaso. O termo “serendipidade” vem do inglês “serendipity”, que foi cunhado a partir de um conto persa chamado “Os Três Príncipes de Serendip”, no qual os príncipes faziam descobertas inesperadas em suas viagens. Em um contexto geral, uma descoberta serendipitosa é uma descoberta feliz e inesperada que ocorre quando alguém não está realmente procurando por ela.

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One thought on “A Dança Serendipitosa de Lucy com ‘Dinky’: Um Vislumbre do Passado do Sistema Solar”

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