Mon. Jun 17th, 2024

Os astrônomos usaram radiotelescópios para estimar a temperatura da rocha derretida em Io, o mundo mais vulcanicamente ativo do sistema solar.

A lava em erupção na lua vulcânica de Júpiter, Io, tem mais de 1000 ° C, de acordo com uma nova estimativa feita usando radiotelescópios.

Erin Redwing, na Universidade da Califórnia, Berkeley, e seus colegas analisaram observações da atmosfera de IO feitas usando o Milímetro grande de Millímetro/Submilítero da Atacama (ALMA) – uma coleção de radiotelescópios operados pelo Observatório Europeu do Sul no Deserto do Atacama do Chile.

Erin Redwing, na Universidade da Califórnia, Berkeley

O estudo concentrou -se em gases de cloreto de sódio e cloreto de potássio que se pensam estar saindo de lagos de lava e câmaras de magma na lua joviana. Ao comparar as quantidades dos dois gases, a equipe conseguiu estimar o quão quente são as fontes dos gases.

“A proporção de abundância a gás [cloreto de sódio e cloreto de potássio] na atmosfera de IO mudará dependendo das condições termoquímicas das câmaras de magma das quais são superadas, portanto, observando suas taxas de abundância que podemos inferir indiretamente a temperatura”, diz Redwing.

Os pesquisadores descobriram que o magma em IO é provavelmente cerca de 1300 Kelvin, ou pouco mais de 1000 ° C (1900 ° F) – semelhante à temperatura da lava dos vulcões na Terra. No entanto, a resolução das observações de Alma não foi suficiente para permitir que a equipe prenda os locais precisos dos recursos em que essas temperaturas surgem.

Jani Radebaugh, da Universidade Brigham Young, em Utah.

“Este estudo confirma que as lavas em erupção de IO provavelmente são principalmente de composição basáltica, com base em sua temperatura”, diz Jani Radebaugh, da Universidade Brigham Young, em Utah. Isso os tornaria semelhante à rocha derretida que emergiu no chão dos oceanos da Terra, bem como à lua, Vênus e Marte, diz ela, acrescentando que um exame mais aprofundado do cloreto de sódio e gases de cloreto de potássio poderia revelar mais sobre a profundidade de Magma Chambers e como isso pode variar em todo o IO.

A temperatura do magma estimada no novo estudo ALMA também é consistente com os resultados da missão Galileu no final dos anos 90 e início dos anos 2000, mas serão necessários melhores dados para entender completamente o vulcanismo enigmático de IO.

Isso pode vir de uma missão dedicada que passa ou orbita a lua. Essa nave espacial pode reunir dados de resolução mais alta da distribuição de gases vulcânicos, além de fazer medições diretas da temperatura da lava, diz Radebaugh.

Referência: arxiv.org/abs/2209.12974

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