Mon. Jun 17th, 2024

A vastidão do cosmos guarda muitos segredos, e um desses mistérios pode ter acabado de ser desvendado por astrônomos. O nascimento de objetos compactos como buracos negros e estrelas de nêutrons tem permanecido elusivo para observação direta até agora. O surgimento de explosões rítmicas incomuns de supernovas pode indicar que estamos testemunhando o nascimento dessas entidades cósmicas.

Quando as estrelas esgotam seu combustível nuclear, elas colapsam, causando uma explosão massiva conhecida como supernova. Tais explosões têm sido associadas há muito tempo ao nascimento de remanescentes ultra-densos – estrelas de nêutrons e buracos negros. No entanto, o momento real de transição, quando uma supernova dá origem a um objeto denso, tem escapado dos cientistas.

Uma equipe liderada por Thomas Moore da Queen’s University em Belfast, Reino Unido, acredita que pode ter capturado esse momento. O estudo da equipe gira em torno de uma supernova chamada SN 2022jli. Ao contrário das supernovas convencionais, que desaparecem após atingir o pico em cerca de um mês, a SN 2022jli exibiu um padrão único. Ela escureceu e depois iluminou-se a cerca de 1% de seu brilho máximo, repetindo este ciclo a cada 12 dias por mais de meio ano. Tal comportamento é sem precedentes.

Moore notou peculiaridades nas propriedades da supernova. A intensidade de sua explosão inicial foi excepcionalmente alta e suas medidas espectroscópicas revelaram elementos incompatíveis com supernovas padrão. Moore sugere duas possibilidades: ou a supernova se originou de um progenitor atípico, como a estrela Wolf-Rayet extremamente reduzida, ou deu origem a um objeto compacto, que alterou sua aparência.

Em um estudo paralelo, Ping Chen do Instituto Weizmann de Ciência e sua equipe encontraram traços de emissões de hidrogênio nos estágios posteriores da vida da SN 2022jli. Eles teorizam que este hidrogênio pode ser remanescentes de uma estrela companheira sendo despojada e ejetada pelo buraco negro ou estrela de nêutrons recém-formados. Além disso, a detecção de raios gama vindos da direção da supernova poderia validar ainda mais a presença de um objeto compacto.

Entender os tipos de estrelas que se tornam supernovas e as condições necessárias pode desvendar os mistérios da formação de buracos negros e estrelas de nêutrons. Justyn Maund da Universidade de Sheffield pesa sobre as descobertas, expressando confiança na hipótese de que estamos testemunhando o nascimento de um objeto compacto. Ele comentou: “Eles tentaram criar esse quadro completo, o que acho muito convincente.”

Em essência, os comportamentos peculiares da SN 2022jli oferecem um vislumbre tentador de uma das transformações mais profundas do cosmos. A pesquisa em andamento pode em breve fornecer evidências definitivas do nascimento de buracos negros e estrelas de nêutrons, aprofundando nossa compreensão dessas enigmáticas entidades celestiais.

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