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Uma investigação da NASA vai subir a cerca de 350 quilômetros acima da superfície da Europa em 29 de setembro, retornando imagens e dados detalhados em seus campos magnéticos e crosta gelada.

A nave espacial Juno da NASA está prestes a dar aos cientistas a visão mais próxima da Europa da Lua congelada de Júpiter em mais de 22 anos.

A missão vai chegar a cerca de 350 quilômetros acima da superfície da Europa em 29 de setembro, retornando imagens detalhadas, bem como dados sobre o campo magnético da Lua e sua crosta gelada.

A última vez que uma espaçonave chegou igualmente perto da Europa foi em janeiro de 2000, quando o Orbiter do Galileu da NASA passou a uma distância de 351 quilômetros.

“Já concluímos todos os preparativos. Estamos realmente empolgados. Tudo está no alvo ”, diz Scott Bolton, o principal investigador da Missão Juno.

Scott Bolton, o visionário por trás da missão da NASA para Júpiter.

“Nosso voo é bastante único. A parte da Europa que poderemos ver não tem dados particularmente de alta resolução de Galileu, então será a primeira vez que conseguiremos ver a região em muito alta resolução ”, diz ele.

Todos os instrumentos científicos de Juno capturarão dados durante o Rapid Pass, diz Bolton. Sua câmera principal, Junocam, produzirá um punhado de vistas de campo largo, enquanto sua câmera de navegação, conhecida como unidade de referência estelar, será encarregada de tirar uma única imagem de alta resolução de um pequeno pedaço da noite da Europa, iluminada apenas pela luz dispersa dos tops de nuvem de Júpiter.

Os pesquisadores também esperam usar o sobrevôo para obter informações sobre a concha de gelo da Europa usando o radiômetro de microondas de Juno. Bolton compara o instrumento a um dispositivo de radar, “exceto que é passivo, por isso estamos apenas olhando para a emissão saindo da Europa, em vez de enviar um sinal e vê -lo se afastar”, diz ele. Os dados do radiômetro podem dar aos cientistas pistas sobre a profundidade da concha e podem revelar se houver regiões fraturadas ou áreas de líquido dentro da crosta congelada.

A equipe até procurará sinais das plumas de vapor de água que os estudos sugeriram emanar da Europa, embora Bolton enfatiza que esses recursos “teriam que sair na hora certa de uma maneira que possamos vê -los”.

Créditos: Will Gater

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