Mon. Jun 17th, 2024

Os astrônomos usaram o Telescópio Espacial James Webb para espiar os filamentos de poeira e gás na nebulosa Tarântula, o maior berçário estelar do mundo.

Em meio a uma enorme nuvem de poeira e gás, milhares de estrelas estão se formando. Muitas dessas estrelas nunca foram vistas antes, mas essas imagens do Telescópio Espacial James Webb (JWST) as estão revelando pela primeira vez.

Essas imagens mostram a nebulosa tarântula, localizada a cerca de 161.000 anos-luz de distância na grande nuvem de Magellanic, uma galáxia que orbita a Via Láctea. A nebulosa é a maior e mais brilhante de todas as galáxias próximas e hospeda algumas das estrelas mais quentes e massivas que os astrônomos já viram.

As enormes estrelas jovens que formam um aglomerado azul brilhante perto do centro da imagem acima limparam o gás ao seu redor com sua poderosa radiação e ventos estelares intensos, revelando pilares de gás relativamente denso dentro do qual mais jovens estrelas estão se formando. A imagem acima foi tirada com a câmera de infravermelho próximo do JWST (NIRCAM), mostrando os filamentos empoeirados que compõem a teia da nebulosa de tarântula.

Mas visto em comprimentos de onda mais longos pelo instrumento de infravermelho médio do JWST (MIRI) na figura abaixo, a Teia assume um semblante diferente. Esses comprimentos de onda nos permitem espiar mais profundamente a nuvem do que nunca, e pequenos pontos de luz indicam protostars ainda no processo de formação. Os hidrocarbonetos, mostrados em azul e roxo, desviam as bordas das nuvens de poeira como véus fantasmagóricos, enquanto as áreas mais densas de poeira obstruem completamente a visão de JWST, como no canto inferior esquerdo.

Créditos: Leah Crane

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