Mon. Jun 17th, 2024

Se uma estrela passando pelo nosso sistema solar movesse a órbita de Netuno em apenas 0,1%, poderia eventualmente fazer com que os outros planetas colidissem uns com os outros ou fossem totalmente expulsos do sistema solar.

Uma estrela vizinha que se aproxima demais do nosso sistema solar pode levá-lo a um pandemônio. Simulações sugerem que uma estrela que sobrevoasse só precisaria empurrar a posição de Netuno em três vezes a distância entre a Terra e o Sol para fazer com que os planetas ficassem descontrolados.

Pode parecer óbvio que qualquer mudança significativa na posição de um planeta pode ter um grande efeito em nosso sistema solar, mas as novas simulações sugerem que isso pode acontecer mesmo que um sobrevoo estelar tenha apenas um pequeno efeito, que mais tarde pode se transformar em uma grande bola de neve. instabilidade.

Garett Brown e Hanno Rein, da Universidade de Toronto, Canadá, realizaram 2.880 simulações do que aconteceria se uma estrela passasse pelo sistema solar, alterando a força das perturbações no sistema dependendo da massa e da distância da estrela. Cada simulação cobriu 4,8 bilhões de anos após o sobrevôo, ou parou mais cedo se um planeta escapou do sistema solar ou foi destruído.

Eles descobriram que a posição de Netuno precisa ser alterada em cerca de três vezes a distância entre a Terra e o Sol – uma mudança na distância de Netuno do Sol de apenas 0,1 por cento – para fazer com que os planetas enlouqueçam. Isso pode ser causado por uma estrela de massa solar passando a cerca de 37 bilhões de quilômetros de distância.

“Essas perturbações fracas não destroem o sistema solar imediatamente, apenas o agitam um pouco e, nos próximos milhões ou bilhões de anos, algo fica instável”, diz Rein.

Das 2.880 simulações, 960 causaram perturbações muito pequenas para serem medidas. Nesse grupo, quatro modelos terminaram quando Mercúrio colidiu com Vênus. Entre as simulações restantes de 1920, as instabilidades eram três vezes mais prováveis. Desse grupo, 26 terminaram em desordem, principalmente com colisões entre Mercúrio e Vênus, mas um com colisão entre a Terra e Marte, e alguns onde Urano, Netuno ou Mercúrio foram expulsos do sistema solar. Como as simulações pararam quando um planeta foi perdido ou destruído, não podemos saber com certeza se haveria mais problemas após o primeiro, mas é possível, diz Brown.

Esses abalos planetários não ocorreriam imediatamente, mas milhões ou bilhões de anos após a passagem da estrela. “Mesmo à distância de Plutão, o sol se parece basicamente com outra estrela no céu, então mesmo um sobrevôo estelar próximo não pareceria muito dramático”, diz Brown. “Depois que passa e destrói tudo, isso é dramático.”

Os pesquisadores calcularam que, como o sistema solar está em uma área relativamente vazia do espaço, espera-se que perturbações desse tamanho ocorram apenas uma vez a cada 100 bilhões de anos, então provavelmente estamos seguros por enquanto.

Referência: arxiv.org/abs/2206.14240

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