Mon. Jun 17th, 2024

O solo lunar coletado pelo rover Chang’e 5 foi analisado, revelando que poderia ser usado para ajudar a gerar oxigênio e combustível na lua.

O solo lunar pode ser usado para produzir oxigênio e outros produtos a partir de reações químicas que imitam a fotossíntese, de acordo com uma análise de amostras trazidas de volta à Terra pelo rover Chang’e 5.  Suprimentos confiáveis ​​de tais substâncias são necessários para qualquer futura base lunar.

É caro explodir mercadorias no espaço, então qualquer material que possa ser encontrado na Lua e que não precise ser trazido da Terra pode economizar muito dinheiro.

Yingfang Yao, da Universidade de Nanjing, na China, e seus colegas examinaram uma amostra de solo lunar para ver se ela poderia ser usada como catalisador para um sistema que converteria dióxido de carbono e água liberada pelos corpos dos astronautas em oxigênio, hidrogênio e outras substâncias úteis.  produtos como o metano que poderiam ser usados ​​para alimentar uma base lunar.

“A pergunta que eles realmente estão fazendo é: ‘Existe algo estranho no ‘solo’ lunar que nos impedirá de fazer coisas que podemos fazer com o solo da Terra?’ A resposta é não”, diz Michael Hecht, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.  , que não participou da pesquisa.

 Yao e seus colegas primeiro analisaram sua amostra usando técnicas como microscopia eletrônica e difração de raios X para identificar componentes cataliticamente ativos do solo.  Eles encontraram altos níveis de compostos à base de ferro e magnésio que podem ser úteis em uma reação que imita a fotossíntese que ocorre em plantas verdes.

Os pesquisadores então testaram o solo como um catalisador em várias reações químicas que fariam parte de um processo semelhante à fotossíntese para produzir hidrogênio e oxigênio a partir de CO2 e água.  Eles descobriram que a eficiência do solo não era tão boa quanto os catalisadores que temos na Terra e atualmente não é boa o suficiente para gerar produtos em quantidades suficientes para sustentar a vida humana na lua, mas isso se ajusta à estrutura e composição do solo lunar  amostra pode ver melhorias significativas.

Hecht vê outros problemas potenciais a serem superados.  Por exemplo, a reação que Yao e sua equipe sugerem requer a liquefação do CO2, que eles acham que poderia ser realizada simplesmente usando a atmosfera fria da lua – mas Hecht não está convencido de que funcionará.  “Na lua, a temperatura fria não significa que você pode condensar o CO2, você precisa liberar calor para fazer isso.”

Fontes: Alex Wilkins.

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