Mon. Jun 17th, 2024

ESTE mês estou fugindo da Terra e me juntando aos astrônomos em sua busca por mundos não descobertos. Você também pode, participando do projeto Planet Hunters TESS online.

Você será solicitado a folhear as observações do Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA e procurar sinais de mundos além do nosso sistema solar. Cada vez que um desses exoplanetas passa na frente de sua estrela-mãe – um processo conhecido como trânsito – ele bloqueia uma pequena quantidade de luz da estrela.

O escurecimento que ocorre durante o trânsito de um planeta pode ser detectado pelo satélite, aparecendo como uma queda em um gráfico da emissão de luz da estrela. Ao desenhar caixas em torno dessas quedas nos gráficos, você pode ajudar os astrônomos a vasculhar as vastas quantidades de dados gerados pelo satélite a cada mês e potencialmente ajudar na descoberta de novos planetas.

Dependendo de quão longe um planeta está de sua estrela e do número de planetas em um sistema estelar, você pode notar um ou vários trânsitos no gráfico de luz da estrela. Os astrônomos também podem usar os dados para descobrir informações sobre um planeta, como sua massa e densidade.

Cientistas cidadãos que participaram do projeto recentemente ajudaram a identificar dois exoplanetas orbitando um tipo de estrela chamada anã amarela. “Achamos que ambos os planetas têm atmosferas realmente extensas”, diz Nora Eisner, da Universidade de Oxford, que lidera o Planet Hunters TESS. Isso significa que os planetas provavelmente não são muito densos, pois suas atmosferas estão espalhadas no espaço.

Eisner e sua equipe publicaram as descobertas na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, com os cientistas cidadãos que contribuíram listados como coautores. “As pessoas ficam muito empolgadas quando eu mando um e-mail dizendo ‘você ajudou a encontrar um planeta’”, diz Eisner.

Ainda estou esperando (na esperança) de receber esse e-mail, mas os 33.800 voluntários que participaram desde o lançamento do projeto em 2018 já contribuíram para a identificação de cerca de 140 candidatos a planetas.

E, embora Eisner e seus colegas também usem inteligência artificial para vasculhar os dados, as observações humanas oferecem algo que os algoritmos não podem.

“O interessante sobre nossos candidatos em comparação com os que o algoritmo encontra é que os nossos tendem a ser mais longos, [o que significa que eles levam mais tempo para dar a volta em sua estrela uma vez”, diz Eisner. Esses planetas são menos propensos a serem notados pelo algoritmo, já que seus períodos orbitais mais longos significam que transitam com menos frequência. Eles são de particular interesse para os astrônomos, pois são mais propensos a estar na zona habitável onde a água líquida poderia existir.

Eisner ainda não encontrou nenhum planeta de zona habitável, mas talvez você possa ajudá-la. “Fique de olho nas coisas que parecem estranhas”, ela recomenda.

O que você precisa

Acesso ao Planet Hunters TESS via zooniverse.org

Fontes: Layal Liverpool.

Não deixem de se inscreverem no Canal do YouTube pois é muito importante para o crescimento do projeto. Meu muito obrigado!

https://www.youtube.com/c/AstroAnimatorVFX/

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