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Dois manequins projetados para representar corpos femininos medirão a exposição à radiação na missão Artemis I da NASA no final deste ano, em preparação para colocar a primeira mulher na lua.

É um pequeno passo para um manequim, um salto gigante para a mulher. Manequins projetados para representar corpos femininos serão enviados ao espaço pela primeira vez na missão Artemis I da NASA no final deste ano para estudar como a radiação afeta as mulheres no espaço.

A NASA pretende enviar a primeira astronauta feminina à Lua como parte de sua série planejada de voos espaciais Artemis. A primeira missão, Artemis I, será um voo de teste não tripulado da espaçonave Orion, que irá além da Lua e de volta à Terra em quatro a seis semanas.

Órgãos como mamas e ovários são particularmente sensíveis à radiação, colocando as mulheres em maior risco de câncer causado pela radiação do que os homens.

Radiação poderosa é abundante no espaço, mas todos os estudos anteriores de radiação foram em manequins com forma masculina, como o manequim Matroshka que estava na Estação Espacial Internacional em 2004. Os efeitos em astronautas não-cis masculinos, incluindo mulheres e homens trans, são menos compreendidos.

Thomas Berger, do Centro Aeroespacial Alemão em Colônia, e seus colegas projetaram um par de manequins para imitar os torsos femininos e os órgãos internos. Os manequins, batizados de Helga e Zohar, possuem sensores de radiação colocados em regiões sensíveis, como a localização dos órgãos. Zohar usará um colete bloqueador de radiação, construído pela Agência Espacial Israelense, enquanto Helga ficará sem colete.

“A missão Artemis I é a missão inicial para voltar à Lua, então, nesse sentido, é uma missão perfeita fazer esse experimento”, diz Berger. “Você obtém dados básicos da carga de radiação que uma mulher humana receberia enquanto voava em uma espaçonave que na verdade é construída para humanos.”

Cada um dos dois manequins conterá 5.600 sensores passivos de radiação, pequenos cristais que contam a dose cumulativa de radiação ao longo da missão. Eles também conterão dezenas de sensores alimentados por bateria para fornecer instantâneos da radiação experimentada em determinados pontos da viagem. Os pesquisadores podem então construir uma imagem 3D da exposição à radiação ao longo de um voo espacial para cada manequim e ver quais partes do corpo feminino podem ser particularmente vulneráveis.

“Quando os experimentos estão relacionados a coisas em que há diferenças de sexo… precisamos ter certeza de que temos dados desagregados por sexo”, diz Libby Jackson, da Agência Espacial do Reino Unido. “A maioria dos astronautas que viajaram são homens. As astronautas femininas são menos bem representadas e também menos bem representadas nos experimentos com manequins que foram feitos”.

Berger e sua equipe esperam ver como a radiação cósmica de fundo e a radiação solar podem afetar os astronautas. Mas este último dependerá em parte da atividade do sol durante a viagem de Artemis I. Mesmo que o sol não produza erupções solares significativas durante o voo, Berger diz que sair e reentrar nos cinturões de radiação de Van Allen da Terra, que prendem partículas ionizantes semelhantes às ejetadas do sol, podem imitar os efeitos de uma erupção solar.

Fonte: Alex Wilkins

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