Mon. Jun 17th, 2024

Pode ter havido água líquida em Marte muito mais recentemente do que pensávamos, de acordo com uma análise de rochas do rover chinês Zhurong.

Marte pode ter tido água líquida centenas de milhões de anos mais recentemente do que pensávamos, de acordo com dados coletados pelo rover chinês Zhurong.

Embora evidências de água líquida em Marte tenham sido encontradas antes, geralmente se pensava que o planeta estava úmido até cerca de 3 bilhões de anos atrás, quando começou um período de sua história conhecido como Amazônia e que continua até hoje.

O rover chinês Zhurong explora Planícia Utopia, uma cratera de impacto relativamente inexplorada no norte de Marte, desde maio de 2021. Yang Liu, do Centro Nacional de Ciências Espaciais em Pequim, China, e seus colegas usaram os espectrômetros do rover para analisar rochas na superfície do cratera e encontrou minerais contendo água.

“A descoberta de minerais hidratados tem implicações significativas na história geológica da região e na evolução climática de Marte”, diz Liu.

Os pesquisadores usaram um laser no rover para obter uma amostra de rochas, que foi então analisada usando dois espectrômetros a bordo. Eles então compararam as assinaturas registradas com as de minerais hidratados conhecidos em rochas da Terra.

A evidência sugere a Liu e seus colegas que pode ter havido água líquida no final da Amazônia, diz Liu – embora a equipe não tenha sido capaz de dizer exatamente há quanto tempo ela estava presente.

Compreender como Marte teve água líquida recentemente pode nos ajudar a avaliar quanta água permanece trancada lá hoje em forma de gelo ou mineral. Essas informações serão úteis na busca de uma fonte potencial de água para futuras missões no local.

“Se você tem minerais hidratados na superfície dessas rochas relativamente jovens, isso implica que você deve ter água líquida na superfície [de Marte] naqueles tempos relativamente [recentes]”, diz Jon Wade, da Universidade de Oxford.

Atualmente, o equipamento do rover Zhurong não tem a capacidade de identificar exatamente que tipo de minerais estão presentes nas amostras, portanto, trabalhos futuros devem se concentrar em identificá-los em detalhes, diz Wade.

Referência do periódico: Science Advances, DOI: 10.1126/sciadv.abn8555

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