Mon. Jun 17th, 2024

O primeiro conjunto de imagens científicas do Telescópio Espacial James Webb revelou estrelas e galáxias maravilhosas. A repórter espacial Leah Crane responde a todas as suas perguntas sobre essas fotos e as possibilidades do JWST.

Em 12 de julho, o Telescópio Espacial James Webb (JWST) lançou seu primeiro conjunto de imagens científicas de alta resolução. Este conjunto incluía imagens incrivelmente nítidas da Nebulosa Carina, a Nebulosa Eight-Burst, um grupo de galáxias chamado Quinteto de Stephan e um aglomerado de galáxias estendendo a luz dos objetos atrás dele, bem como uma análise da composição de um exoplaneta chamado WASP -96b.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre o telescópio que tirou essas fotos e o que ele pode revelar a seguir:

O que há de tão especial nessas imagens? Não tínhamos o Telescópio Espacial Hubble antes do JWST?

Nós fizemos e temos o Hubble, que produz tantas imagens lindas do espaço! Mas o JWST é muito maior, então suas fotos são mais detalhadas. Ele também observa em comprimentos de onda diferentes do Hubble, o que permite ver coisas – particularmente coisas super distantes – que o Hubble não consegue.

Quão perto da borda do universo observável o JWST será capaz de ver? Eu vi 13,5 bilhões de anos-luz citados – isso parece muito próximo da idade do universo em cerca de 13,8 bilhões de anos.

O JWST deve ser capaz de ver entre 100 e 250 milhões de anos após o big bang! Mas enquanto isso é cerca de 13,7 bilhões de anos atrás, não está a 13,7 bilhões de anos-luz de distância – é muito mais longe do que isso, por causa da expansão do universo.

O JWST estudará buracos negros supermassivos? Pode produzir uma imagem semelhante à do Event Horizon Telescope?

O JWST não pode fazer uma imagem de um buraco negro supermassivo como o Event Horizon Telescope fez – esse é um tipo diferente de telescópio – mas irá estudá-los! Na verdade, a imagem do Stephan’s Quintet que acabou de ser lançada já está fornecendo algumas informações interessantes sobre um deles.

É possível que a lente gravitacional [como a vista na primeira imagem de campo profundo do JWST] seja forte o suficiente para ver a si mesmo? Tipo, a luz faz uma inversão de marcha?

Sim! Os buracos negros podem ter um recurso chamado esfera de fótons, onde a atração da gravidade é tão forte que a luz orbita o buraco negro. Então, se você apontar uma luz para fora da esfera de fótons, poderá, em teoria, ver essa luz vir do outro lado do buraco negro.

Se o JWST pode ver 13,5 bilhões de anos atrás, poderíamos um dia fazer um telescópio que pudesse “ver” além do início dos tempos?

Eu desejo! Infelizmente, há um limite fundamental para o quão longe podemos ver, porque até pouco menos de 380.000 anos após o big bang, o universo estava completamente preenchido com plasma quente e, portanto, era opaco.

Podemos ver mais de 380.000 anos após o big bang com ondas gravitacionais detectadas pelo Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) ou pela Laser Interferometer Space Antenna (LISA)?

Amei essa pergunta! Infelizmente, a resposta é não, porque as ondas gravitacionais vêm do movimento de massas, e simplesmente não havia estruturas grandes o suficiente para criar ondas gravitacionais mensuráveis ​​até cerca de 100 milhões de anos após o big bang.

Com os dados e as imagens coletadas, é possível (ou até provável) que os cientistas revise a idade atualmente aceita do universo para ser muito mais antiga do que apenas 13,7 bilhões de anos?

É possível que os dados do JWST nos façam revisar a idade do universo com base em novas medidas de sua expansão, mas se assim for, provavelmente diminuirá em vez de aumentar.

Houve algo inesperado sobre os espectros da galáxia e exoplaneta obtida até agora?

Eu não acho que houve nada particularmente chocante nos dados que chegaram até agora. As imagens são todos os sistemas que já estão muito bem estudados, mas temos muito mais detalhes agora do que nunca. Então, estamos vendo coisas novas, mas não acho que elas sejam muito inesperadas.

Por que a equipe do JWST escolheu o WASP-96B como o primeiro exoplaneto a analisar a composição? O que foi especial nisso?

O que é especial no WASP-96B é que ele não está nublado. O novo espectro mostra algumas evidências de nuvens e névoa, mas não muito. Isso é bom porque permite que a luz das estrelas brilhe através da atmosfera e a analisemos sem sermos bloqueados por muitas nuvens.

Como os astrônomos decidirão o que a próxima foto para se tirar com o JWST?

O primeiro ano de ciência já foi planejado. Os pesquisadores fizeram mais de 1000 propostas para o que observar e foram selecionados por painéis de cientistas.

Fontes: Leah Crane

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