Mon. Jun 17th, 2024

Os astrônomos avistaram uma enorme rocha espacial batendo em Júpiter, criando uma explosão de luz e energia equivalente a 2 milhões de toneladas de TNT – o evento mais brilhante desde 1994.

Os astrônomos detectaram um flash brilhante de uma enorme rocha espacial batendo em Júpiter. Este flash de impacto, visto em outubro de 2021, foi o mais brilhante desde que o cometa Shoemaker-Levy 9 atingiu o planeta em 1994.

Os flashes de impacto em outros mundos são semelhantes aos impactos de meteoritos na Terra, mas apenas os maiores são visíveis de longe. Observar como esses flashes afetam outros planetas pode nos ajudar a entender o que acontecerá com a atmosfera da Terra quando meteoritos de tamanho semelhante atingirem nosso planeta.

Ko Arimatsu, da Universidade de Kyoto, no Japão, e seus colegas detectaram o flash em 2021 usando a Câmera de Observação Planetária para Pesquisas de Transientes Ópticos (PONCOTS), um pequeno telescópio dedicado a procurar flashes de impacto em Júpiter. “Todos os impactos anteriores detectados por observações terrestres foram alcançados por astrônomos amadores”, diz Arimatsu. “Esta é a primeira detecção por um telescópio dedicado.”

O fato de ser um telescópio dedicado permitiu que os pesquisadores coletassem mais dados sobre esse flash do que os anteriores, incluindo um vídeo. Eles descobriram que o impacto liberou uma quantidade de energia equivalente a cerca de 2 milhões de toneladas de TNT, o que indica que a rocha espacial que atingiu Júpiter tinha uma massa de cerca de 4.000 toneladas.

A temperatura do flash era de cerca de 8000°C. Um impacto como esse na Terra pode causar danos de queimadura causados pelo flash, além da destruição do impacto real, portanto, entender as temperaturas dos flashes de impacto pode nos ajudar a saber o que esperar se um objeto tão grande chegar em nossa direção.

“Descobrimos que a taxa esperada de tais impactos em Júpiter é de cerca de uma vez por ano, 100 a 1.000 vezes mais frequente do que na Terra”, diz Arimatsu. Isso deve tornar o estudo deles em Júpiter muito mais fácil do que estudá-los na Terra, diz ele – para não mencionar mais seguro.

Referência: arxiv.org/abs/2206.01050

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