Mon. Jun 17th, 2024

Hidroxila (Hydroxyl) é a arma fumegante para a água lunar nativa.

Encontrar água na Lua é crucial não apenas para fornecer suporte para a futura habitação humana lunar, mas também para entender a evolução do próprio sistema solar. Embora soubéssemos que provavelmente haveria camadas de gelo escondidas sob a superfície da Lua, ainda não houve observações diretas da água nativa… até agora.

O módulo de pouso do Programa de Exploração Lunar da China, Chang’e 5, entregou a primeira confirmação em tempo real de água na Lua. Isso está na forma de hidroxila (OH), um constituinte menor, mas importante da água, além de H2O; e como a fumaça é para o fogo, OH é a prova da água.

“Pela primeira vez, os resultados da análise laboratorial de amostras de retorno lunar e dados espectrais de pesquisas de superfície lunar in-situ foram usados ​​em conjunto para examinar a presença, forma e quantidade de ‘água’ em amostras lunares”, diz o coautor Li. Chunlai dos Observatórios Astronômicos Nacionais da Academia Chinesa de Ciências (NAOC). “Os resultados respondem com precisão à questão das características de distribuição e fonte de água na zona de pouso de Chang’e 5 e fornecem uma verdade para a interpretação e estimativa de sinais de água em dados de pesquisa de sensoriamento remoto.”

Chang’e 5 não observou água nas formas familiares de rios, lagos ou oceanos, mas sim analisou e quantificou o sinal de água OH nas rochas de basalto e solo da Lua por meio de análise espectral a bordo.

É importante ressaltar que essas amostras foram coletadas durante a parte mais quente do dia da Lua, em temperaturas de 335-360K (aproximadamente 62-87°C), quando a superfície estaria mais seca, mas também quando os ventos solares são baixos. Por quê? Porque os ventos solares podem contribuir para a hidratação em potências altas o suficiente, tornando difícil provar a água nativa na Lua.

Nas análises espectrais de 11 amostras de rochas e solos, as hidroxilas se originaram de duas fontes diferentes – a primeira sendo um pequeno material vítreo feito por ventos solares. Ao fazer as medições perto da temperatura máxima da Lua, as amostras de Chang’e 5 continham um terço da quantidade de vidro de hidroxila gerada pelo vento solar, em comparação com as amostras da Apollo 11 coletadas em 1971. A maior parte da hidroxila detectada estava contida em um cristalino , apatita mineral rica em fosfato, que também é encontrada naturalmente na Terra.

“Esse excesso de hidroxila é indígena, demonstrando a presença de água interna de origem lunar nas amostras lunares de Chang’e 5”, diz Li. “Ao investigar a água lunar e sua fonte, estamos aprendendo mais sobre a formação e evolução não apenas da própria Lua, mas também do sistema solar. Além disso, espera-se que a água lunar forneça suporte para futuros recursos lunares humanos in-situ.”

Esta pesquisa foi publicada na Nature Communications.

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