Mon. Jun 17th, 2024

Como parte de seu programa Artemis, para devolver humanos à lua, a espaçonave CAPSTONE da NASA para mapear a órbita da estação espacial Lunar Gateway decolou da Nova Zelândia.

(CAPSTONE) decolou às 10h55 BST em 28 de junho da península de Māhia na Nova Zelândia. Ele decolou a bordo de um foguete Electron, antes de se separar junto com um estágio superior Lunar Photon, ambos criados pela empresa Rocket Lab. É o primeiro lançamento da empresa para a órbita lunar.

Photon então realizou algumas queimas de foguetes para movê-los para órbitas mais altas. Os próximos cinco dias verão queimaduras semelhantes realizadas todos os dias até atingirem uma trajetória em direção à lua – um caminho que seguirão por cerca de três meses até chegarem à própria lua em 13 de novembro.

CAPSTONE passará seis meses em uma órbita de halo quase retilínea, que varia de apenas 1600 quilômetros acima da superfície lunar em seu ponto mais próximo a 70.000 quilômetros em seu ponto mais distante. Tal órbita está planejada para a estação espacial Lunar Gateway que está sendo construída pela NASA e seus parceiros para um lançamento em 2024, mas nunca foi usada antes.

“Eles têm essa órbita teórica que eles querem usar para o Gateway, o que significa que ele pode cumprir seus objetivos, mas ainda não foi testado”, diz David Brown, da Universidade de Warwick, Reino Unido. “Obviamente, eles gostariam de testá-lo com algo um pouco mais barato e menor antes de colocar uma estação espacial lá.”

Uma equipe de monitoramento na Terra medirá com precisão o uso de combustível do CAPSTONE durante a missão, bem como o quão bem os sensores terrestres podem rastrear o satélite.

Fonte: Alex Wilkins

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