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A colaboração do Event Horizon Telescope divulgou a primeira imagem do buraco negro supermassivo da nossa galáxia, Sagitário A*, e é exatamente como previsto.

Pela primeira vez, os cientistas tiraram uma foto do buraco negro no centro da nossa galáxia. Esta é a segunda imagem de um buraco negro já criada.

A imagem foi capturada pelo Event Horizon Telescope (EHT), uma rede de observatórios em todo o mundo operando como um único enorme radiotelescópio. Em 2017, a EHT observou dois buracos negros supermassivos: o da Via Láctea, chamado Sagitário A* ou Sgr A, e o do centro da galáxia M87 conhecido como M87. A imagem do M87* foi lançada em 2019 e agora, após mais três anos de análise meticulosa de dados, a colaboração finalmente divulgou sua imagem do Sgr A*.

“Isso é o que queríamos entregar o tempo todo”, diz Ziri Younsi, pesquisador do EHT, da University College London. “É assim que nosso buraco negro se parece.”

Os buracos negros não emitem luz, então a imagem mostra a silhueta do buraco negro contra um fundo brilhante de plasma quente girando e sendo puxado para Sagitário A*.

Esse processo ocorre muito mais rapidamente com esse buraco negro do que com o M87, razão pela qual a nova imagem demorou muito mais para ser produzida. M87 é um dos maiores buracos negros conhecidos no universo com cerca de 6,5 bilhões de vezes a massa do Sol, mais de 1000 vezes a massa de Sgr A. Como resultado, o plasma leva cerca de M87 dias a semanas para completar uma órbita, enquanto leva apenas alguns minutos para o plasma quente circular Sgr A*.

“Isso significa que o brilho e o padrão do gás ao redor de Sgr A* estavam mudando rapidamente à medida que a colaboração do EHT o observava – um pouco como tentar tirar uma foto clara de um filhote perseguindo rapidamente seu rabo”, disse o pesquisador do EHT Chi-kwan Chan. na Universidade do Arizona em um comunicado.

Adicionando à dificuldade estava o fato de que a Terra fica perto da borda da Via Láctea, então os pesquisadores tiveram que lidar com a luz de todas as estrelas, poeira e gás entre nosso planeta e Sgr A*. Para fazer a imagem final, eles agregaram muitos instantâneos tirados ao longo de várias noites e usaram um supercomputador para processar os dados.

“Com o M87*, todos ficaram eufóricos, mas essa era uma imagem muito mais difícil de fazer, então todos foram muito cautelosos desta vez”, diz Younsi. “Nós abordamos isso de maneira um pouco mais conservadora – todo mundo estava com seus chapéus de cientista em vez de seus chapéus de festa, na verdade.”

A imagem final parece notavelmente semelhante à imagem de 2019 do M87 *, apesar dos diferentes tamanhos e ambientes dos buracos negros. “Temos dois tipos de galáxias completamente diferentes e duas massas de buracos negros muito diferentes, mas perto da borda desses buracos negros eles parecem incrivelmente semelhantes”, disse a cientista do EHT Sera Markoff, da Universidade de Amsterdã, na Holanda, em um comunicado. . “Isso nos diz que a relatividade geral [de Albert Einstein] governa esses objetos de perto, e quaisquer diferenças que vemos mais longe devem ser devido a diferenças no material que circunda os buracos negros”.

A previsão mais visível da relatividade geral é que o anel de luz ao redor do buraco negro deve ser um pouco torto. A atração gravitacional de Sgr A* é tão forte que dobra a luz, fazendo com que o plasma que circula em nossa direção pareça mais brilhante do que o que gira em direção à parte traseira do buraco negro.

Quando os pesquisadores compararam a imagem de Sgr A* com uma biblioteca de centenas de milhares de buracos negros simulados modelados em cenários que não seguem a relatividade geral, eles descobriram que Sgr A* parece se aproximar dos modelos relativísticos. “Uma das coisas que me surpreende pessoalmente foi a semelhança dessas imagens com o que a teoria prevê”, diz Younsi. “Einstein está indo bem, novamente, e para pessoas que têm todas as suas outras teorias sobre o que a gravidade poderia ser, pode ser um pouco decepcionante.”

À medida que os pesquisadores continuam analisando os dados dos buracos negros e descobrindo como os dois buracos negros se comparam, eles também têm um novo conjunto de observações para examinar. Três telescópios foram adicionados à rede EHT antes da campanha de observação mais recente em março de 2022, o que significa que as imagens futuras devem ser mais nítidas e devem iluminar detalhes sutis nas áreas ao redor dos buracos negros. A equipe também está trabalhando em um vídeo mostrando como Sgr A* muda ao longo do tempo.

Fontes: Leah Crane

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2 thoughts on “Primeira imagem do buraco negro supermassivo da nossa galáxia revelada:”

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