Mon. Jun 17th, 2024

Estamos prestes a colocar as mãos nas primeiras observações do telescópio espacial mais poderoso do mundo, e é um momento para saborear.

FINALMENTE, estamos prestes a voltar no tempo mais do que nunca – e tudo em gloriosa alta resolução. Em 12 de julho, a NASA divulgará as primeiras imagens coloridas capturadas pelo Telescópio Espacial James Webb (JWST), que promete transformar nossa compreensão de como o universo foi feito.

É um momento para saborear. Esses primeiros instantâneos são o culminar de um esforço de engenharia de décadas, sem mencionar uma fase de lançamento e comissionamento de suspense em que a proteção solar em estilo origami do telescópio teve que se desdobrar sem problemas e os 18 segmentos hexagonais de seu espelho se alinharam com precisão surpreendente. No mês passado, houve outro susto quando o telescópio de US$ 10 bilhões foi atingido por uma pequena rocha espacial.

Não se preocupe. O JWST está funcionando perfeitamente, e parece que essas primeiras imagens valerão a pena esperar.

A NASA disse que o lançamento da próxima semana incluirá uma imagem de campo profundo, revelando um pedaço do universo como ele parecia algumas centenas de milhões de anos após o big bang, e o espectro de uma atmosfera em torno de um exoplaneta. Essa é uma cortina apropriada para um telescópio projetado para revelar o início da história do universo – as primeiras estrelas, a matéria invisível que as trouxe à existência e os gigantescos buracos negros que esculpiram galáxias – e as propriedades de planetas potencialmente habitáveis ​​orbitando outras estrelas.

E assim começa a ciência. Precisamente o que os cientistas concederam tempo precioso com o JWST durante seu primeiro ciclo de observação, e como eles abordarão alguns dos maiores mistérios do cosmos.

Este é apenas o começo: se tudo correr bem, o telescópio estará coletando dados e imagens pelos próximos 20 anos. Vai deixar um legado impressionante. No entanto, há também a questão de saber se este pode ser o último dos megaprojetos científicos, uma vez que nada remotamente comparável em ambição ou despesa é atualmente financiado. Esperemos que não, porque você não precisa ser um cientista para se emocionar com o que estamos prestes a ver.

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