Mon. Jun 17th, 2024

Em 1º de novembro, a espaçonave Lucy da NASA realizou uma façanha significativa ao completar com sucesso sua primeira passagem pelo asteroide Dinkinesh, carinhosamente chamado de ‘Dinky’. Este evento marcou um momento crucial na missão de 12 anos da Lucy para explorar 10 asteroides situados entre Marte e Júpiter, dentro do cinturão principal.

Após completar a passagem, a equipe de operações da Lucy recebeu informações confirmando a excelente condição da espaçonave. O comando subsequente foi emitido à espaçonave para iniciar o downlink dos dados coletados durante este encontro. Espera-se que esse processo dure uma semana antes que todos os dados coletados sejam transferidos para a Terra.

Esta missão é de suma importância, pois faz parte da grande ambição da NASA de desvendar os mistérios das origens do nosso sistema solar. Enquanto Lucy está programada para passar por vários asteroides relativamente próximos, como Dinky, seu objetivo principal é explorar os asteroides Troianos mais distantes. Esses asteroides orbitam o sol em proximidade com Júpiter e podem ser visualizados como pequenos seixos gravitacionalmente ligados a um enorme pedregulho.

O fascínio em torno dos Troianos vem de sua suposta natureza antiga. Cientistas acreditam que esses asteroides são remanescentes do início do sistema solar, semelhantes aos blocos de Lego restantes do conjunto que construiu nossos planetas. Por meio da missão Lucy, os pesquisadores pretendem se aprofundar nessas relíquias cósmicas para obter insights sobre a formação e evolução do nosso sistema solar.

Uma comparação de tamanho entre Dinkinesh (representado em azul) e outros objetos do cinturão principal de asteroides, como Bennu e (2867) Steins. (Crédito da imagem: NASA/Goddard/Universidade do Arizona)

Dado o sucesso do primeiro encontro de Lucy com um asteroide, a comunidade científica aguarda ansiosamente os resultados deste teste inicial em voo, pois serve como precursor do conhecimento e das descobertas que estão por vir.

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