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A cápsula Starliner OFT-2 é impressionante nestas fotos de ancoragem da tripulação da estação.

Não é todo dia que uma nova nave espacial chega à Estação Espacial Internacional. Então, quando uma cápsula espacial Boeing Starliner fez seu primeiro acoplamento histórico no laboratório orbital neste fim de semana, você pode apostar que os astronautas estavam assistindo.

A primeira espaçonave Starliner não tripulada da Boeing a visitar a estação atracou na noite de sexta-feira (20 de maio) e novas fotos da equipe do laboratório em órbita capturaram o momento em detalhes espetaculares. A missão da Starliner, chamada Orbital Flight Test 2, é um voo de teste crítico para ver se o táxi espacial comercial está pronto para levar astronautas à estação para a NASA.

“Bem-vindo Starliner!” escreveu a astronauta Samantha Cristoforetti, da Agência Espacial Europeia, que chegou à estação em uma cápsula SpaceX Crew Dragon em abril. Ela tirou fotos impressionantes da espaçonave Starliner sobre uma brilhante Terra azul e as compartilhou no Twitter.

Em duas das fotos de Cristoforetti, o Starliner da Boeing é visto se aproximando da Estação Espacial Internacional. Dois outros mostram a cápsula espacial comercial depois de se conectar a uma porta de ancoragem avançada no módulo Harmony da estação, construído nos EUA.

Ainda outra foto mostra Starliner, mas apenas um pouco. Foi tirada no início das operações de ancoragem na sexta-feira, quando Starliner era uma mera luz na vasta escuridão do espaço.

“Ela está aqui!” Cristoforetti escreveu na época. “Apenas um pequeno ponto por enquanto, mas em breve ela vai bater na nossa porta.”

Cristoforetti tirou suas fotos do Starliner enquanto dois astronautas da NASA, Kjell Lindgren e Robert Hines, observavam a abordagem da espaçonave para garantir que tudo corresse conforme o planejado.

“O Starliner está lindo na frente da estação espacial”, disse Hines pelo rádio ao Controle da Missão após o sucesso do acoplamento.

Fotos ainda mais impressionantes do Starliner foram capturadas pelo cosmonauta russo Sergey Korsakov, que capturou imagens do Starliner se aproximando enquanto estava posicionado atrás de um navio de carga Northrop Grumman Cygnus.

“Muito bem, Starliner!” Korsakov escreveu no Twitter em um post. Outro post mostrou Starliner com listras de estrelas por trás dele.

A espaçonave Starliner OFT-2 da Boeing foi lançada em órbita na quinta-feira (19 de maio) em um foguete Atlas V que decolou da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida. A espaçonave passará cerca de cinco dias ligada à estação enquanto os astronautas e a Boeing realizam uma série de testes para medir seu desempenho.

Starliner é uma das duas espaçonaves comerciais escolhidas pela NASA para transportar astronautas de e para a Estação Espacial Internacional. A agência espacial dos EUA escolheu os veículos Starliner da Boeing e Crew Dragon da SpaceX para fazer voos de táxi para a estação em 2014.

A SpaceX voa com astronautas para a NASA desde maio de 2020, mas o Starliner da Boeing foi adiado por uma série de contratempos.

Fontes: Tariq Malik

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